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数々のアイテムやサブカルチャーからインスパイアされ具現化された今作は日本企画として「mita sneakers」がディレクションに参加。第1弾として展開されたUS企画「FISH COLLECTION」とは一線を画し、極限までミニマルな配色を採用。今回、「エイ革(スティングレー)」の素材を提供しているのは「Hardtke」社で、1958年の設立以来、アリゲーター、オーストリッチ、スティングレーなど、様々なエキゾチックレザーを取り扱っており、シューズをはじめ、ベルトやハンドバッグを扱う高級ブランドへの、豊富な素材供給の実績があります。今作最大の特徴であるヒール部分には本物の「STINGRAY(エイ)」を使用し本物しか出せない怪しげで神秘的な輝きを放っています。古来より「ラッキーフィッシュ(幸福の魚)」として崇められている「スティングレー(エイ)」は中国では泳ぐ宝石「珍珠魚」と呼ばれ、速効的に富をもたらし、貯めた財産を固く守り、密かに大金を獲得できると信じられて来ました。その美しさと、耐久性により数世紀に渡り愛用された高級素材で、様々な装飾工芸品にも活用され、現に日本でも「スティングレー」を刀の装飾や外飾(刀の柄の部分など)や兜に使用するなどの歴史もあり、800年以上も前に製作されたモノが現存しているという話もあります。片側ヒール部分に付けられた白いパール状の目のような形ものは、エイの背骨で1匹に1つしかない大変貴重なものです。この目は「スターマーク」または「天眼」つまり「神の目」と崇められている他、港や船で働く人々の「海の守り神」として今でも大事にされています。
1906年、アメリカ・ボストンで先天的に足に故障を持つ人のための矯正靴や、偏平足などを治すアーチサポートインソールを製造するメーカーとして誕生して以来、「made in U.S.A.」を貫いて来た「new balance」。履き心地の良さと機能性の高さに定評のある「made in U.S.A.」のラインの中でも、特に優れた能力を持ち、高い品質を生み出す技術者を集めたチーム「Super Team 33」による、プロジェクト第2弾が「mita sneakers」のディレクションにより、世界の選ばれた33店舗にて2007年4月20日にリリースされます。
古くから靴生産の町として知られるアメリカ メイン州の「スコヘーゲン(Skowhegan)」。その町に、現在「U.S.A.」にある「new balance」の6つの工場のうちでも1、2を争う技術力を誇る「スコヘーゲン工場」があります。ここで働く工員のうち、選りすぐりの28名と熟練工5名からなる特別生産チームが結成され、専用の生産ラインが設立されました。(最長職歴者25年、チーム内職歴合計264.5年)そのチームは、生産ライン番号「#33」、チーム構成員「33名」であることから、「Super Team 33」と名付けられました。チームのテーマは「高品質、積極性」。高品質で拘りのある商品を作り出して行きます。第1弾のU.S.A.企画から始まり、日本企画、U.K.企画、アジアパシフィック企画と世界が連動し画期的でクラフトマンシップを貫いた高品質のプロジェクトになっています。
本来「M1400」とは「M1300」に続くフラッグシップモデルとして80年代の後半に開発。しかし、当時の技術力では生産が不可能だったためお蔵入りとなった幻のモデル。PUコアに「C-CAP」で包み込んだ一体成型ミッドソールを使用。優れたクッション性と軽量性を満たす「C-CAP(シーキャップ)」や安定性に優れた素材の中に衝撃吸収材を封入した「ENCAP(エンキャップ)」構造を組み合わせることによりタウンユースでも実用的な機能として作用し高水準の安定性を実現しています。1994年に本生産となった「M1400」は発売から現在に至るまでランナーの足元だけではなくストリートのファッションアイコンとしても絶大な支持を受けるプレステージモデルです。
「カウレザー(牛皮)30年、スティングレー100年」と称されるほど、数ある皮の中でも最高の強度と言って差し支えないほどの極めて細かい繊維素材であるスティングレーは昨年ブランド創立100年を経過した「new balance」に対する敬意と普遍的な価値を象徴する素材と捉え採用。他にもチェック柄や細部に渡る装飾の数々は世界中で支持される「new balance」を意識し世界のファッションアイテムやサブカル要素を詰め込みミニマルな配色を用いて具現化。様々な世界の情報やカルチャーが行き交う「東京」からインスパイアされた日本発信モデルです。今作は商品の特性上、生産にあたって高度な職人技術が必要となるため、「SUPER TEAM 33」以外では不可能だった数々のチャレンジに加え高品質がキープされています。アダルトな雰囲気と本物の高級感を兼ね備えた珠玉の1足を是非、「new balance」を愛する世界の選ばれた皆様に堪能して頂ければ幸いです。

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